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Découvrir le Cantique des cantiques

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(Depositphotos)

Le Cantique des cantiques est une suite de poèmes d’amour, où alternent les voix d’un homme et d’une femme. On considère qu’il fait partie de la littérature de sagesse en le reliant au roi Salomon. Cependant, la langue et le style employés indiquent que la composition date de l’époque hellénistique, qui débute en 333 av. J.-C.

Il y a deux interprétations majeures du Cantique des cantiques.

L’interprétation littérale

Le Cantique célèbre la découverte de l’amour et de la sexualité entre un homme et une femme. Il exalte les beautés physiques de l’être aimé ainsi que la sensualité de la relation entre les amoureux. Par exemple, le texte commence ainsi : « Qu’il me baise des baisers de sa bouche! Car tes baisers sont meilleurs que le vin » (1, 2). Le mot hébreu traduit par « baisers », signifie l’amour physique et évoque des actes d’amour : baisers, caresses et actes sexuels. Certains pensent que son usage premier vient des célébrations de fiançailles ou de mariage. Pourtant, il n’y a pas d’allusions au mariage dans le Cantique.

L’interprétation allégorique

Le Cantique peut aussi être compris de façon métaphorique. Ainsi, la relation entre les amoureux devient une allégorie de l’amour entre Dieu et son peuple, entre le Christ et son Église, ou entre Jésus et Marie. Ces interprétations ont inspiré plusieurs théologiens au cours de l’histoire. Pourtant, aujourd’hui, elle semble moins « populaire » que l’interprétation littérale, à qui l'on reproche de trop spiritualiser une réalité profondément humaine.

Quand sexuel rime avec spirituel

Ce texte décrit un amour très charnel, mais pourquoi cet amour physique entre deux personnes ne porterait-il pas en lui-même une dimension spirituelle? La sexualité n’est pas nécessairement éloignée de la spiritualité. L'humain est profondément spirituel. Après tout, puisque Dieu est amour, il n’y a rien de tel que d’être aimé pour vivre une expérience à la fois sensuelle et spirituelle.

Sébastien Doane, bibliste
Office de catéchèse du Québec

Cette chronique vous propose de prendre quelques instants de réflexion à partir de différentes questions spirituelles, pour donner du souffle à votre vie quotidienne et à vos engagements.

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